Movie Screening: Into The Abyss

Movie Screening: Into The Abyss

By Rashi Sinha


There  is  hardly  a  term  in  current  psychological   thought  as  vague,  elusive  and  ambiguous  as  the  term  “mental  health”.  And  after  four  days  of  looking  into  its  various  aspects  through  different  events,  we  were  here  in  Room  No.  26  which  had  been  transformed  into  a  mini  theater  for  the  concluding  event  of  the  Mental  Health  Awareness  Week,  2012.

This  event  was  the  screening  of  a  short  documentary  film  ‘Into  the  Abyss’.  Also  to  discuss  more  about  the  movie  were  two  guests-  Dr.  Srividya  Rajaram,  a  clinical  psychologist  and  psychotherapist  with  8  years  of  work  experience  and  Ms.  Vandana  Kohli,  esteemed  alumna  of  our  college  and  acclaimed  filmmaker,  musician  and  photographer  and  also  the  director  of  the  movie.

‘Into  the  Abyss’  is  a  film  on  major  depression  which  traces  the  agony  of  the  young  protagonist,  Nitin,  who  is  in  the  clutches  of  this  disorder.  The  movie  depicts  his  daily  life  –  the  perpetual  tension  and  the  restlessness  even  when  he’s  driving  a  car  or  having  a  lunch  alone,  the  physical  energy  that  has  drained  from  his  body  making  him  unable  to  do  work  at  his  office  and  how  he  has  resigned  to  seclusion  from  his  family  and  friends  at  home.  Expert voices  of  Dr.  Sanjay  Chugh,  a  senior  consultant  neuro-psychiatrist  and  Dr.  Sudhir  Khandelwal  are  also  interwoven  with  the  scenes  of  his  life, explaining  the  symptoms  and  strategies  for  battling  depression.  The  movie  ends  on  a  positive  note,  where  after  months  of  counseling,  Nitin  is  finally  able  to  drive  his  car  without  gloom  around  his  halo.

The  movie  tries  to  raise  awareness  about  the  sensitive  disorder  especially  among  the  urban  Indian  youth  and  the  compassion  and  understanding  required  to  deal  with  it.  The  powerful  imagery  of  a  whistling  cooker,    a  lab  rat  caught  in  a  cage,  or  the  fast  movement  of  everyday  objects  convey  the  degree  of    pressure  that  a  person  feels.  It  creates  a  sympathetic  understanding  of  the  complexity  and  engages  the  viewer  to  reflect  on  the  subject.  No  wonder  this  movie  won  the  RAPA  Award  for  Best  Direction  (Non  Fiction).

In  the  interesting  discussion  that  followed  the  movie  ,  Dr.  Rajaram  talked  about  how  depression  is  prevalent  among  women  and  the  causal  role  biological,  genetic  and  socio-cultural  factors  play.  But  in  case  of  Indian  women,  she  only  had  three  important  factors  for  depression:  work-  related  pressure,  taking  prolonged  care  of  the  elderly  or  the  children  or  a  long  dysfunctional  marriage.

Ms.  Kohli  pointed  out  how  we  are  reduced  to  play  roles  and  not  live  a  life.  The  negativity  generated  in  women  is  always  directed  towards  the  inside  first.  This  grows  and  takes  the  form  of  depression  after  a  long  time.  She  emphasized  that  we  should  not  dwell  onto  past  events  ,  but  should  keep  moving  on  in  life  like  the  feminine  river  that  nourishes,  but  rots  when  she  stagnates.

Yes,  we  know  the  facts.  One  in  three  people  all  over  the  world  will  suffer  from  depression  at  some  point  in life.  Over  70%  of  the  people  do  not  avail  psychological  help.  But  the  scenes  of  the  movie  were  more  like  scenes  from  our  lives  or  of  people  around  us.  The  discussion  was  more  of  a  hard  realization.  Someone  we  may  know  might  be  under  a  depressive  attack  and  this  thought  exhorts  close  friends and relatives to be vigilant to the needs of those may be afflicted with depression.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s